/** * */

Willy Coppens

Een illustratie van Coppens die met zijn HD.1 een Parseval-Sigsfeld Drache observatieballon aanvalt
Enlarge
Een illustratie van Coppens die met zijn HD.1 een Parseval-Sigsfeld Drache observatieballon aanvalt
Willy Coppens

Willy "Balloon-buster" Coppens
Namen voluit
Willy Omer François Jean
Geboortejaar/datum
6 juli 1892
Sterfjaar/datum
21 december 1986
Eenheden (* = bevelhebber)
1ère
4me
6me
9me
Korte omschrijving
Belgische aas met 37 overwinningen.

Willy Coppens de Houthulst werd op 6 juli 1892 te Bosvoorde geboren als zoon van de kunstenaar Omer Coppens. Reeds vanaf jonge leeftijd was hij gefascineerd door motoren en tijdens de vakanties van de familie in De Panne bestuurde hij met veel passie een van de eerste zeilwagens op het strand.
Bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog werd hij bij het 2de Regiment Grenadiers ingelijfd. Nochtans voelde hij zich meer geroepen tot de “Compagnie des Aviateurs", doch zijn aanvraag werd afgewezen. Teneinde toch deel te kunnen uitmaken van het militair vliegwezen volgde hij de opleiding voor piloot, betaald met eigen middelen, in de burgerluchtvaart aan de school van Hendon in Groot-Brittannië. Na deze opleiding volgde hij eveneens de cursussen aan de Franse militaire school van Etampes. Op 9 december 1915 behaalde hij zijn vliegbrevet nummer 2140.

toch piloot

Als jonge piloot vocht hij in het luchtruim aan het IJzerfront. Vooral de Drachen, Duitse verkenningsballonnen, waren zijn doelwit. Door ze uiterst snel en gevaarlijk dicht te benaderen maakte hij brandende toortsen van de ballonnen. In enkele maanden tijd haalde hij er liefst 36 neer. Na het neerschieten van een ballon haalde Coppens acrobatische stunts uit boven de vijand. Tijdens een van deze stunts schoot een ballon op de kobaltblauwe Hanriot HD.I van Coppens. Coppens zette zijn vliegtuig op de bovenkant van de ballon, zette zijn motor uit teneinde de propeller te beschermen en wachtte tot hij van de ballon afgleed wanneer deze in vlammen neerstortte. In de morgen van 14 oktober 1918 kwam er boven Torhout een einde aan de carrière van gevechtspiloot van Willy Coppens. Toen hij zijn 37ste ballon wou neerhalen kreeg hij een kogel in zijn linkerbeen. Hij schoot zijn doel neer een kon veilig landen achter de Belgische linies. Zijn zwaargewond been moest worden geamputeerd, maar hij overleefde de oorlog.

Na de oorlog

Na de oorlog was Willy Coppens militair attaché in Londen, Parijs en Genève. In 1930 werd hij door Koning Albert geadeld tot Ridder Willy Coppens de Houthulst en in 1960 kreeg hij van Koning Boudewijn de titel van Baron. Zijn wapen was versierd met drie vliegende adelaars. Baron Willy Coppens de Houthulst overleed op 21 december 1986 te Berchem op 94-jarige leeftijd. De uitvaart verliep in alle intimiteit, net zoals de overledene het zelf had gewenst.
Hij blijft zonder meer de grootste Belgische militaire vlieger, niet alleen door zijn krachttoeren in de Vlaamse hemel maar ook door zijn onvermoeibare activiteit ten dienste van de militaire luchtvaart en zijn flamboyant patriottisme dat hem ertoe aanzette de strijd nog steeds verder te willen zetten aan boord van zijn jachtvliegtuig op 47-jarige leeftijd.

De blauwe HD.1
Enlarge
De blauwe HD.1


Links

FEW Topic

Afkomstig van WO1Wiki NL, de Vrije Encyclopedie. "http://www.forumeerstewereldoorlog.nl/wiki/index.php/Willy_Coppens"
Personal tools