/** * */

Type 38 (203 mm Kustartillerie)

Eén van de wrakken van de Type 38 kustartillerie met een Type 2 Sapuk toren op Tarawa.(Bron van illustratie)
Enlarge
Eén van de wrakken van de Type 38 kustartillerie met een Type 2 Sapuk toren op Tarawa.
(Bron van illustratie)

Het Type 38 was een Japans 203mm kustgeschut dat werd gebruikt tijdens beide Wereldoorlogen. Het staat vooral bekend vanwege het gebruik door de Japanners op Tarawa, tijdens de Japanse "D-Day" op 20 november 1943, waarmee de Slag om Tarawa begon. Ruim 35.000 Amerikaanse mariniers landden op de noordelijke stranden Red 1, Red 2 en Red 3 als prooi voor de ruim 53.000 Japanners en Koreanen met hun machinegeweren en artillerie inclusief het 203mm Type 38. Over de geschiedenis van het geschut is nog veel onbekend.
De 203 mm kanonnen waren oorspronkelijk Britse geschutten. In 1881 werd de 8 Inch Mark III L/25.6 ontwikkeld door W.G. Armstrong-Whitworth en Vickers, Sons & Maxims. Hieruit zouden uiteindelijk nog eens twee 8 Inch L/40's, vier 8 Inch L/45's, drie 8 Inch L/40's en nog talrijke onbekende soorten werden ontwikkeld. Er zijn meerdere 40 kaliber varianten bekend: Armstrong-Pozzuoli vervaardigde zowel 38,6 als ook 40 kalibers vanaf 1897. W.G. Armstrong-Whitworth verving deze in 1905 door grotere kalibers. Het is verder mogelijk, dat 8-inch kanonnen ook in licentie werden gefabriceerd door Vickers-Terni Società Italiana d’Artiglieria ed Armamente in Italië, maar die zijn waarschijnlijk niet gebruikt door Japan. De Armstrong-kanonnen waren voorzien van trekken en velden, terwijl de Italiaanse kanonnen gladde lopen hadden.

Van BL 8 inch /45 naar 20.3 cm/45 Type 38

De 45 kalibers waren een grotere versie van de 40 kalibers. Ook deze werden vervaardigd door de W.G. Armstrong-Whitworth, maar ook door de dochterondernemingen Stabilimento Armstrong-Pozzuoli, Vickers, Sons & Maxims en door het Japanse dochteronderneming Nihon Seiko Shi. De Britten namen het geschut als de BL 8 inch /45 in dienst in 1903. De Japanners namen het in gebruik als de 20.3 cm/45 Type 38 of ook aangeduid als de 20.3 cm/45 38st Year Type. Ze werden vooral gebruikt als verdediging van het Japanse grondgebied. Ter bescherming van de bemanning werden ze in gepantserde koepels geplaatst. Dit was ofwel een Type 1 Sapuk of een Type 2 Sapuk. De kanonnen werden ook meestal geplaatst op een betonnen bunker.

Personal tools