/** * */

Tweede Slag om Ieper

Duitsers op Hill 60 in 1915
Enlarge
Duitsers op Hill 60 in 1915

Op 17 april 1915 worden zware mijnladingen onder de Duitse stellingen op Hill 60 tot ontploffing gebracht. Sinds de Duitse inname van de heuvel op 10 december 1914 groeven eenheden van de British Expeditionary Force, op zo'n 24 à 30 m onder de heuvel, gangen die ze vulden met zware explosieven. Na de ontploffing bestormden Britse en Franse troepen de Duitsers en namen de heuvel opnieuw in.

Inhoud


Opstelling


Op zeer korte afstand van de Duitsers liggen de geallieerden in een verdedigingslinie rond Ieper:

  • Belgische 6e divisie: westelijke kanaaloever van Steenstrate tot kust
  • Franse 87e Territoriale Divisie: van Steenstrate tot Langemark
  • Frans-Algerijnse 45e divisie: noorden Langemark tot zuiden Poelkapelle
  • Canadese 1e divisie: van Franse linie tot "Berlin Wood" ('s Graventafel)
  • Britse 28e, 27e en 5e divisie: vanaf Berlin Wood

De Duitse troepenopstelling:

  • 46e, 52e en 51e reservedivisie en 4e Marine Brigade: t.o.v. Belgische 6e divisie
  • 2e Reserve Ersatz Brigade, 38e Landwehr Brigade en 37e Landwehr Brigade: t.o.v. Canadese 1e divisie
  • 53e en 54e reservedivisie: t.o.v. Britse 28e divisie
  • 39e en 30e infanteriedivisie: t.o.v. Britse 27e divisie
  • 3e Beierse Divisie: t.o.v. Britse 5e divisie

Gas

In de buurt van Steenstrate (nabij Houthulst) worden op 22 april 1915 Frans-Algerijnse troepen bestookt met granaten. Even later zien de Canadese soldaten pijpen boven de Duitse loopgraven uitsteken maar ze negeren dit vreemde schouwspel. Pas om 17.00 u in de namiddag zien ze een geelgroene nevel op zich afkomen: de Duitsers hebben 5.730 gasflessen met chloorgas opengedraaid. De Fransen worden meteen bevangen door het gas zodat er een groot gat van 6 km ontstaat in het front. De Canadezen proberen het gat de dichten maar ook zij komen in de gaswolken terecht en verliezen meer dan 2.000 manschappen.

Om 18.00 uur is Langemark veroverd en de Duitsers rukken op naar "Kitchener's Wood", het bos ten zuidwesten van St-Juliaan, dat in handen is van de Canadese 1° divisie. Zij vechten o.a. met geïmproviseerde middelen (zakdoeken natgemaakt met water of urine) tegen het gifgas en voorkomen op 24 april 1915 een grote Duitse doorbraak.

De Duitse aanvallen worden tijdelijk gestaakt maar begin mei 1915 moeten de Britten Hill 60 prijsgeven na hevige gifgasaanvallen door de Duitsers. De Duitsers kunnen tot de oostelijke rand van Hill 62 doorbreken.

Nieuwe bevelhebber

Op 6 mei 1915 wordt generaal sir Horace Smith-Dorrien, de bevelhebber van het Britse 2e leger, ontslagen en vervangen door generaal Herbert Plumer. Deze overweegt een tactische terugtrekking in te voeren om zo de druk op de Ieperboog te verminderen, maar dit is geheel tegen de wil van veldmaarschalk sir John French. Deze laatste beveelt direct verdere tegenaanvallen.

De Duitsers veroveren op 8 mei 1915 de Frezenberg en houden daar stand. Op 24 mei 1915 doen ze een uitval naar de heuvelrug van Bellewaerde maar door de Britse tegenaanvallen is het succes daar niet zo groot als verwacht.

Uiteindelijk valt het offensief op 25 mei 1915 stil. De verliezen zijn groot: bij de Britten sneuvelen 58.000 manschappen, bij de Fransen zo'n 10.000. Meer dan 100.000 Duitse soldaten sneuvelen of raken gewond.

(Artikel overgenomen uit Wikipedia)

Afkomstig van WO1Wiki NL, de Vrije Encyclopedie. "http://www.forumeerstewereldoorlog.nl/wiki/index.php/Tweede_Slag_om_Ieper"
Personal tools