/** * */

Julius Arigi

Julius Arigi
afbeelding:Julius_Arigi.jpg
Arigi rond 1918
Namen voluit
Julius Arigi
Geboortejaar/datum
3 oktober 1895
Sterfjaar/datum
1 augustus 1981
Eenheden (* = bevelhebber)
Flik 55J Flik 6
Korte omschrijving
Oostenrijks-Hongaarse luchtaas met 32 overwinningen

Julius Arigi (3 Oktober 1895 – 1 augustus 1981) was een Oostenrijks-Hongaarse luchtaas met 32 overwinningen. Hij werd geboren in Děčín in Bohemen. Over zijn vroege leven is niet heel veel bekend, al schijnt hij als ober en elektricien gewerkt te hebben.

De oorlogsjaren

In oktober 1913 meld hij zich vrijwillig bij de Kaiserliche und Königliche Luftfahrtruppen voor ballon of zeppelin dienst. Hij krijgt eerst een standaard infanterieopleiding bij het Festungsartillerieregiment Nr.1 (Vestigingsartillerie). In maart 1914 wordt hij dan alsnog toegewezen aan het luchtwezen. Op 26 november van datzelfde jaar ontvangt hij zijn vliegbrevet en wordt toegewezen aan Flik 6. Daar Arigi Zügsfuhrer (sergeant) was, moest hij in zijn begin jaren altijd met een officier als observant vliegen. Dit was vanwege de afspraken in het Oostenrijks-Hongaarse leger. Begin december 1914 krijgen Arigi en zijn observant luitenant Levak motorpech en maken een crashlanding in zee, waar ze geluk hebben en zo opgepikt worden door de eigen marine. Arigi blijft observatievluchten vliegen, voornamelijk op de Balkan. In oktober 1915 krijgt hij wederom motorpech en is gedwongen te landen in vijandelijk gebied. Hij land in Montenegro en wordt al snel gevangen genomen. Arigi is absoluut niet van plan de rest van de oorlog in een krijgsgevangenenkamp te verblijven en doet meerdere ontsnappingspogingen. Pas met de zesde poging lukt het hem om te ontsnappen. Hij was namelijk als met vijf andere militairen ingezet als dwangarbeider bij een artilleriekazerne, alwaar hij in een onbewaakt ogenblik een limousine van koning Nikola I te stelen en ermee richting de eigen linies te rijden die hij op 23 januari bereikt. Hij wordt weer toegevoegd aan Flik 6 en vliegt wederom boven de Balkan in een observatievliegtuig. In augustus, als zijn eenheid naar de Isonzo is verplaatst komt er op 22 augustus 1916 een melding binnen dat er 6 Italiaanse vliegtuigen zijn gespot in de buurt. Arigi bedenkt zich geen moment en springt in zijn Hansa-Brandenburg C.I met Johann Lasi als observator/boordschutter. Dit is tegen alle bevelen in van het Oostenrijks-Hongaarse leger, waar er ten alle tijden een officier aan boord moet zijn. Toch is Arigi al opgestegen en raakt meteen in gevecht met de 6 Italiaanse vliegtuigen en weet er vijf af te schieten, wat hem luchtaas in 1 dag maakt, iets wat niet veel piloten konden vertellen. Als Arigi land, is het ongeloof groot. Echter zijn bevelhebbers besluiten hem niet te vervolgen en hij krijgt zelfs felicitaties van Franz Joseph. Na zijn eerste overwinningen bedenkt Arigi nog een aanpassing aan zijn vliegtuig, dat zo goed bevalt dat het door de fabriek wordt overgenomen en toegepast op alle kisten van dit model. De leiding ziet de potentie van Arigi in en besluiten hem over te plaatsen naar Fluggeschwader 1, waar hij vooral bommenwerpers escorteert. Hier blijft hij tot voorjaar 1917 bij, zijn score is ondertussen al 12 voordat hij wordt overgeplaatst naar Flik 55J. Hier krijgt hij de beschikking over een Albatros D.III en wordt hij samen met zijn vrienden Josef Kiss en Josef von Maier bekend als het Kaiserstaffel. Dit vanwege de vele overwinning dat het groepje boekt. Arigi blijft ondertussen succesvol en begin 1918 biedt keizer Karl I hem een administratieve baan aan, wat Arigi weigert. Karl I, die het betreurt en toch bewonderd dat Arigi zijn leven steeds opnieuw in de waagschaal stelt, vraagt hem wat hij dan wél kan doen. Arigi antwoord hierop dat hij bijzonder graag het nieuwste jachtvliegtuig wil ontvangen. Korte tijd later wordt deze wens vervult als Arigi de beschikking krijgt over een Aviatik D.I. In de lente van 1918 wordt Arigi korte tijd overgeplaatst naar het Balkanfront, waar hij nog 3 tegenstanders weet neer te halen. In de zomer komt hij weer naar het Isonzofront, ditmaal bij Flik 1J waar hij nog 4 maal weet te scoren en zijn totaal tot 32 weet te brengen. Dit waren meteen ook zijn laatste overwinningen, want de laatste paar maand werd Arigi toegevoegd als testpiloot aan een andere eenheid. Omdat Arigi nog altijd geen officier was, kon hij hier moeilijk tegen protesteren. Ondanks dat Arigi met 32 overwinning niet tot de 10 best scorende azen behoort, wordt hij wel gezien als een van de beste piloten van de oorlog. Dit voornamelijk omdat hij niet met het beste materiaal boven een front vloog waar sowieso al minder luchtgevechten voorkwamen en het weer ook nog eens stukken slechter was dan aan het westfront, waar de meeste vliegers in de eerste wereldoorlog actief waren.

Na de oorlog

Kort na de oorlog stort Arigi zich op allerlei commerciële luchtvaartprojecten. Waar hij een eigen vliegtuigmaatschappij opricht en vliegvelden bouwt in Tsjechië, keert hij midden jaren '30 terug naar Oostenrijk. Terug in Oostenrijk richt hij een eigen vliegtuigfabriek op met Benno Fiala von Fernbrugg. Na de Anschluss in 1938, wordt Arigi instructeur bij de Duitse Luftwaffe, waar hij onder andere de beroemde azen Walter Nowotny en Hans-Joachim Marseille opleid. Arigi stierf uiteindelijk een natuurlijke dood in 1981.

Afkomstig van WO1Wiki NL, de Vrije Encyclopedie. "http://www.forumeerstewereldoorlog.nl/wiki/index.php/Julius_Arigi"
Personal tools