/** * */

Harry von Bülow-Bothkamp

Harry von Bülow-Bothkamp

Harry von Bülow-Bothkamp tijdens de Eerste (links) en Tweede Wereldoorlog (rechts)
Namen voluit
Harry
Geboortejaar/datum
19 november 1897, Bothkamp
Sterfjaar/datum
27 februari 1976, Kirchbarkau
Eenheden (* = bevelhebber)
FA 53, FA(A) 272, Jasta 36 & Jasta 2 (Wo1)

Nationalsozialitische Fliegerkorps *, II./JG 77 *, JG 2 *, 1. NJ-Div. * & 5. Jagd Division * (1933 - 1945)

Korte omschrijving
Duitse vliegende aas met 6 overwinningen (+18 tijdens Wo2)

Inleiding

Harry von Bülow-Bothkamp (* Bothkamp, 19 november 1897, † Kirchbarkau, 27 februari 1976) was een Duitse soldaat en later piloot die in beide wereldoorlogen actief was. Hij overleefde beide oorlogen.

Hij werd geboren in Bothkamp in Sleeswijk-Holstein in Duitsland. Hij was de derde zoon uit een gezin van vier kinderen. Alle vier zonen hebben tijdens de Eerste Wereldoorlog voor hun land gevochten. Alle drie zijn broers sneuvelden tijdens de Eerste Wereldoorlog: Conrad, Frederick en Walter. Hij had ook nog eens drie zussen. Elisabeth, Agnes en Caroline.

Eerste Wereldoorlog

Hij begon zijn militaire loopbaan op 17 jarige leeftijd bij het 18e Sachsische Husaren Regiment. In december 1916 trad hij toe tot de Duitse Luftstreitkräfte. Zijn twee broers Conrad en Walter werden ingedeeld bij de Feldflieger-Abteilung 22, terwijl Harry werd ingedeeld bij de Flieger-Abteilung 53 die al snel werd omgedoopt tot [[Flieger-Abteilung (Artillerie) 272. In september 1917 werd Harry overgeplaatst naar Jasta 36. In Jasta 36 behaalde hij zijn eerste overwinning, toen hij op 12 oktober 1917 een Britse Airco DH.4 bij Roeselare neer haalde. Zijn tweede overwinning vond plaats op 31 oktober 1917, toen hij een SPAD (momenteel onbekend type) neerhaalde bij Wervik en zijn derde volgde op 29 november 1917, toen hij een Britse Bristol F.2B neerhaalde ten noorden van Moorslede. Op 13 december 1917 vond zijn bevelhebber, Eberhard von Gudenberg, de dood en deze werd opgevolgd door Harry's broer Walter. Maar Walter bleef niet lang commandant: hij sneuvelde op 6 januari bij St-juliaan en werd opgevolgd door Max Ritter von Müller. Vanaf maart 1918 werd Harry opnieuw ingedeeld bij Jasta 36. Hij behaalde op 8 mei 1918 zijn vierde overwinning door een Britse RAF S.E.5a neer te halen bij Kemmel, gevolgd door zijn vijfde op 15 juli toen hij een Franse Nieuport 28 neerhaalde bij de Marne en de zesde volgde op 21 juli toen hij een Sopwith Camel (van de 24 jarige Major Russell Herbert Freeman) neerhaalde bij Fère-en-Tardenois.

Na de dood van Conrad op 11 augustus 1918 in Abö in Finland werd Harry op bevel van de keizer van het front gehaald en tijdens de oorlog niet opnieuw ingezet. Harry was drager van het IJzeren Kruis 1st Klasse en de Königlicher Hausorden von Hohenzollern met zwaarden.

Interbellum en Tweede Wereldoorlog

Na de Eerste Wereldoorlog ging Harry terug naar de Universiteit voor landbouw. Samen met Paul Bäumer richtte hij de Bäumer Aero in Hamburg-Fuhlsbüttel op om vliegtuigen te bouwen. Het bedrijf ging echter failliet in de loop van de Grote Depressie. Toen Hitler het bevel gaf aan Göring voor het oprichten van een nieuwe Luchtmacht (de Luftstreitkräfte waren kort na 1918 opgeheven) besloot Harry in 1935 toe te treden bij de kersverse Luftwaffe als Hauptman. Het jaar daarop werd hij bevorderd tot majoor en kreeg hij het bevel van de Jagdgeschwader Richthofen, ook bekend als JG II. In 1939 werd hij inspecteur van het Nationalsozialitische Fliegerkorps.

Tijdens het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in 1939 (niet 1940!), kreeg Harry in november het bevel van de Gruppe II/Jagdgeschwader 77 "Herz As" en vloog het beroemde Messerschmitt Bf 109E-3 jachtvliegtuig. In april 1940 werd hij vervolgens commodore van Jagdgeschwader 2 "Richthofen". Hij leidde deze eenheid tijdens de Blitzkrieg in Frankrijk in mei en juni 1940 waarbij hij, op 40-jarige leeftijd, minstens 12 overwinningen behaalde in deze campagne. Deze prestatie leverde hem een promotie tot Oberstleutnant en hij werd op 22 augustus 1940 onderscheiden met het Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes. Op 1 september 1940 werd hij overgeplaatst naar Nachtjagdschule 1 tot oktober 1943. Hij kreeg begin november 1943 het bevel over de 5. Jagd Division. Hij eindigde de oorlog terug bij het Nationalsozialitische Fliegerkorps.

Harry von Bülow-Bothkamp was de laatste overlevende van zijn gezin en stierf op 78 jarige leeftijd aan een natuurlijke dood in Kirchbarkau in Sleeswijk-Holstein in Duitsland, op 27 februari 1976. Hij rust in het familiegraf in Eckernförde, bij zijn drie broers.

Personal tools