/** * */

Benno Fiala von Fernbrugg

Benno Fiala Ritter von Fernbrugg
afbeelding:Benno_Fiala_von_Fernbrugg.jpg
Namen voluit
Benno Fiala
Geboortejaar/datum
16 juni 1890
Sterfjaar/datum
29 oktober 1964
Eenheden (* = bevelhebber)
Flik 51J
Korte omschrijving
Oostenrijks-Hongaarse luchtaas met 28 overwinningen

Benno Fiala Ritter von Fernbrugg (Wenen 1890- Wenen 1964) was een Oostenrijks-Hongaarse vliegende aas met 28 bevestigde en 5 onbevestigde overwinningen.

Jeugd en vroege dienstjaren

Benno Fiala Ritter von Fernbrugg werd geboren in Wenen in een gezin met een lange militaire traditie. Zowel zijn vader als zijn broer dienden bij het kaiserlich und königlich leger, waarbij zijn vader een artillerieofficier was en zijn broer in dienst was bij het vliegwezen van de Oostenrijks-Hongaarse marine. Fiala volgde zowel de basisschool als het middelbaar onderwijs te Wenen en ging aansluitend op zijn middelbare school naar de Wiener Technischen Hochschule om daar voor ingenieur te studeren. Von Fernbrugg had door zijn techniekachtergrond al vroeg een interesse in de net ontstane luchtvaart en meldde zich al meteen na zijn afstuderen bij de luchtmacht aan. Echter werd hij in eerste instantie afgekeurd. Hierop besloot von Fernbrugg zich maar aan te melden als 1-jarige vrijwilliger bij de landmacht en kwam zodoende als officier terecht bij het Festungsartillerieregiment Nr.1 (vestingsartillerieregiment nr. 1). Ondanks dat von Fernbrugg nu bij de landmacht zat, bleef hij onverminderd geïnteresseerd in het vliegwezen. Hij bezocht zodoende vaak zijn broer, die vlieger was bij de marine en zag zodoende vele vliegtuigen en vliegvelden. Op een van deze bezoeken ontmoette hij Milan Emil Uzelac de commandant van de net opgerichte luchtvaartafdeling van het kaiserlich und königlich leger. Uzelac zocht nog een technisch officier voor zijn eenheid en zodoende regelde hij dat von Fernbrugg overgeplaatst werd naar de luchtvaarttroepen. Dit bood voor von Fernbrugg de mogelijkheid om ook een vliegopleiding te doen en hij wist te slagen voor zijn examen als observator op 28 juli 1914 (de dag dat zijn vaderland de oorlog verklaarde aan Servië).

Oorlogsjaren

von Fernbrugg werd meteen na het begin van de oorlog ingezet als observator in het front van Galicië. Hij was een van de eerste piloten die het nut en de noodzaak inzag van radio's aan boord van vliegtuigen om zodoende de artillerie beter te leiden. Zijn idee hiervoor, waar hij als technisch officier ook de leiding over had, bestond uit het monteren van een radiozender van ca. 30 kilo in het vliegtuig waarbij de artilleriebatterij een ontvanger kreeg Daarnaast was hij ook een groot voorstander van het aanbrengen van camera's voor observatiedoeleinden en mitrailleurs voor aanvalsdoeleinden. In november 1914 wist hij, nadat hij het commando had overgenomen, een transporttrein in veiligheid te brengen ondanks zware Russische aanvallen. Zijn systeem van de radiocommunicatie bewees zijn waarde in de Slag bij Gorlice-Tarnów waarbij een vliegtuig met zijn systeem de schoten van een Škoda 30.5 cm Mörser M.11 leidde en corrigeerde. In januari 1916 werd von Fernbrugg toegewezen aan Flik 19, dat opereerde aan het Italiaanse front. Hier werd hij ook voor het eerst ingezet als piloot van een observatievliegtuig. Von Fernnburg wist echter met een Hansa-Brandenburg C.I op 29 April 1916 zijn eerste overwinning te boeken. Enkele dagen later, op 4 mei 1916 wist hij tezamen met een ander toestel de Italiaanse zeppelin M.4 neer te halen, waarbij de 6-koppige bemanning van het luchtschip omkwam. Begin 1917 raakte von Fernbrugg gewond door luchtafweer geschut en besloot na zijn herstel een jachtpiloten opleiding te volgen. Na deze opleiding werd hij toegewezen aan Flik 41J onder commando van Godwin Brumowski. Vlak na deze gebeurtenis werd hij alweer overgeplaatst naar een andere eenheid, alwaar hij in augustus 1917 5 overwinningen boekte, in september nog 2. Nadat hij er in oktober nog 1 erbij wist te boeken voordat hij weeral werd overgeplaatst. Ook bij zijn volgende eenheid Flik 56J bleef hij niet lang, want al in januari 1918 kreeg hij zijn eigen commando over Flik 51J. Onder zijn bezielende leiding wist hij Flik 51J om te vormen tot de meest succesvolle eenheid van het Oostenrijks-Hongaarse leger. Zelf bleef hij ook gestaag overwinning op zijn conto schrijven. Hierbij is vooral zijn 14e overwinning een bijzondere: Op 30 maart 1918 vloog von Fernbrugg boven het Italiaanse front waarbij hij een aantal landgenoten zag die in gevecht waren met BritseSopwith Camel. Von Fernbrugg schoot zijn landgenoten te hulp en wist de vijandelijke vliegers te verjagen en na een hevig luchtgevecht was hij in staat de meest agressieve vijand neer te halen. Deze vijand, Alan Jerrard won een Victoria Cross voor zijn acties deze dag, ondanks dat hij werd neergehaald. Von Fernbrugg wist hierna tot en met de wapenstilstand zijn score te verhogen naar een totaal van 28 overwinningen. Deze 28 overwinningen bestonden uit 1 zeppeling, 3 observatieballonnen en 25 vijandelijke vliegtuigen, voornamelijk jachtvliegtuigen. Dit was uitzonderlijk voor het Oostfront en Italiaanse front, waar vliegcondities en mogelijkheden tot een luchtgevecht slechter waren dan aan het westfront.

Verdere leven

Na de oorlog nam Benno Fiala Ritter von Fernbrugg zijn studie weer verder op en wist hij in 1923 af te studeren als ingenieur. In 1925 werd hij de persoonlijke assistent van Hugo Junkers. Daarnaast is hij een tijdje bedrijfsleider geweest voor de Junkersfabrieken in Polen en in 1928 werkte hij samen met Mitsubishi om een volledig metalen vliegtuig te ontwikkelen voor de Amerikaanse markt. Op 23 maart 1933 werd von Fernbrugg gearresteerd op last van Hermann Göring. Na zijn vrijlating korte tijd later vluchtte hij terug naar Oostenrijk waar hij samen met Julius Arigi een luchtvaartbedrijf oprichtte. Tijdens de tweede wereldoorlog was von Fernbrugg Hauptmann bij de Luftwaffe. Uiteindelijk stierf hij in 1964. De Oostenrijkse luchtmachtbasis Fliegerhorst Fiala Fernbrugg is naar hem vernoemt.



Literatuur
O'Connor, Dr.Martin: Air Aces of the Austro-Hungarian Empire 1914–1918. Flying Machines Press, Mountain View (Californië) 1986, ISBN 1-891268-06-6

Peter, Ernst: Die k.u.k. Luftschiffer- und Fliegertruppe Österreich-Ungarns – 1794–1919. Motorbuch Verlag Stuttgart, Stuttgart 1981, ISBN 3-87943-743-2

http://www.firstworldwar.com/bio/fernbrugg.htm


Afkomstig van WO1Wiki NL, de Vrije Encyclopedie. "http://www.forumeerstewereldoorlog.nl/wiki/index.php/Benno_Fiala_von_Fernbrugg"
Personal tools